Какво не е наред с политиката на Индия Act East?

Индийската дипломация трябва да погледне нов поглед върху своята политика в Югоизточна Азия и ограниченията, наложени й от незадоволителното икономическо представяне и сектантската и общностна политика у дома.

Министърът на външните работи С. Джайшанкар

Реакцията в Сингапур на неотдавнашните забележки на главния министър на Делхи Арвинд Кейривал относно сингапурския вариант на Covid и свързаните с него критични коментари трябва да предупредят индийските политици и външнополитическите анализатори за по-широко и по-голямо предизвикателство пред позицията на Индия в Югоизточна Азия като цяло. Министърът на външните работи С. Джайшанкар, който разбира добре Сингапур и региона и който поддържа добри отношения с висшите лидери на островната република, побърза да спре спора в зародиш. Би било погрешно обаче да се предположи, че това е просто буря в китайска чаша за чай.

Реакцията на правителството на Сингапур и, което е по-важно, на гражданското общество, привлича вниманието към по-голям проблем, пред който е изправена Индия в това, което се наричаше регион Индокитай. Още от 1992 г., когато министър-председателят П. В. Нарасимха Рао обяви политика „Поглед на изток“, която достига до Югоизточна Азия, Индия ангажира региона на всички фронтове – дипломатически и сигурност, икономически и между хората. Премиерите Атал Бихари Ваджпайи и Манмохан Сингх изградиха основата на Нарасимха Рао и изградиха стабилни отношения с Асоциацията на нациите от Югоизточна Азия (АСЕАН), че през 2007 г. основателят-ментор на Сингапур Лий Куан Ю, дългогодишен скептик в Индия, отиде до степен да посочи Китай и Индия като двата двигателя на азиатския икономически растеж.

Продължавайки този подход, министър-председателят Нарендра Моди завърши 'Погледни на изток' в политика на действие на изток. Три събития през последните пет години обаче изпробват индийската дипломация в региона. Първо, нарастващият профил на Китай, съчетан с нарастващото напрежение между Китай и Индия; второ, разочарованието в региона от слабото икономическо представяне на Индия; и трето, нарастващата загриженост в региона от подхода на Индия към нейните малцинства, особено мюсюлмани и християни.



Ускореното издигане на Китай след трансатлантическата финансова криза и нарастващата увереност на режима на Си Дзинпин първоначално генерираха силни проиндийски настроения в региона, като много страни от АСЕАН искаха Индия да балансира засилената сила на Китай. Икономическият спад и ориентацията на Индия обаче, изразени чрез решението да остане извън споразумението за регионално всеобхватно икономическо партньорство (RCEP), разочароваха регионалния бизнес. Докато правителствата на АСЕАН и Индия се опитваха да поддържат добри отношения, мощните бизнес групи в Югоизточна Азия, предимно етнически китайци, започнаха да губят интерес към Индия.

Паралелно, гордостта от възхода на Китай се наложи сред етническите китайци в целия регион. За първи път това беше предизвикано от впечатляващото провеждане на Китай на Олимпийските игри в Пекин през 2008 г., като етническите китайци от Югоизточна Азия се гордеха с заместник. Отговорът на Китай на финансовата криза от 2008-2009 г. и нарастващата му икономическа роля в региона допринесоха за по-доброто му положение както сред местния бизнес, така и сред гражданското общество. Въпреки това, дори през 2017 г., по време на противопоставянето в Доклам между Китай и Индия, много правителства на АСЕАН изразиха тихата си подкрепа за Индия с надеждата, че силен отговор от Индия ще задържи геополитическите амбиции на Китай в региона под контрол. Изглежда, че между Доклам и Галван е имало промяна в оценката на Югоизточна Азия за Китай и Индия. Доколко това се дължи на желанието да се съобразят китайските интереси сред елитите в региона или поради нарастващото възхищение от утвърждаването на властта на Китай в рамките на етническата китайска общност в региона или поради разочарованието от Индия, е спорно.

Ако лоялността на етническите китайци определя един сегмент от гражданското общество в Югоизточна Азия, ислямската вяра определя друг голям сегмент. Нарастващата загриженост относно индуисткия мажоритаризъм в Индия повлия на нагласите на гражданското общество в страни като Индонезия, Малайзия, Тайланд и Сингапур. Индия използва меката сила на будистката дипломация, но това също не е спечелило голяма сила, тъй като междурелигиозното напрежение в региона расте. В повечето страни от АСЕАН етническите китайци изповядват исляма, будизма или християнството. Нарастващото утвърждаване на хиндуистка личност от сегашната управляваща диспенсация в Индия отслаби меката сила на Индия в световен мащаб и в този регион.

Взети заедно, всички тези развития отслабиха връзката бизнес-бизнес (B2B) и между хората (P2P) между Индия и АСЕАН, въпреки най-добрите усилия на тежко притиснатите дипломати да поддържат добро правителство-правителство (G2G) отношения. Докато много външнополитически анализи се фокусират върху отношенията на G2G и официалните политически изявления и много от това могат да бъдат цитирани, за да се твърди, че всичко е наред с отношенията между Индия и АСЕАН, малцина обръщат внимание на това как са тенденциите в гражданското общество и вътрешната политика се оформя. Изводът е, че въпреки най-добрите намерения на Източна политика, репутацията и имиджът на Индия в Югоизточна Азия пострадаха.

Не е достатъчно всичко това да се припише на нарастващата твърда сила на Китай от икономическа и сигурност. До преди няколко години Индия успяваше да задържи това със собствената си твърда и мека сила. Съвсем наскоро обаче държавите от Югоизточна Азия и гражданското общество изглеждат по-малко впечатлени от твърдата и меката сила на Индия, дори когато страхът и/или възхищението им от Китай нараснаха. Както прякото влияние на Китай, така и това на етническите китайци в региона се увеличават.

В допълнение към това развитие, разказът за произхода и справянето с пандемията, любопитно, генерира прокитайско настроение сред етническите китайски общности в региона и мнозина смятат, че Китай се е справил ефективно с предизвикателството, докато Индия се смята за неуспешна. Привличайки вниманието към все по-примирителния подход на АСЕАН към Китай, Софи Боасо дю Роше от Френския институт за международни отношения, Париж, наскоро отбеляза, че кризата с Covid-19 направи тази тенденция по-очевидна, подчертавайки не само интернализацията на тази „привилегирована връзка“ но и една по-тревожна — но неизказана — реалност: приемането от страна на страните от Югоизточна Азия на меката сила на Китай и тяхната зависимост от нея. Тази промяна на тона наистина е добра новина за проактивната китайска дипломация. (thediplomat.com/2020/04/what-covid-19-reveals-about-china-southeast-asia-relations/)

Това, което предполагат тези тенденции, е, че индийската дипломация трябва да погледне нов поглед върху своята политика на Изток и ограниченията, наложени й от незадоволителното икономическо представяне и сектантската и обществена политика у дома. Само толкова много могат да направят дипломатите, когато политиците провеждат политики, които намаляват страната, а не повишават нейното глобално положение.

Тази колона се появи за първи път в печатното издание на 26 май 2021 г. под заглавието „По-малко висок“. Бару е политически анализатор и писател. Най-новата му книга е „Индийският елит на властта: класа, каста и културна революция“.