Възход и грандиозно падение на дизайнера Маниш Арора

Това, което е напълно ясно, е, че зад целия блясък и блясък, индийската модна индустрия е до голяма степен предприятие за майка и поп, което работи по хаотичен и неструктуриран начин.

Модният дизайнер Маниш Арора в офиса си в Нойда, Индия, 22 ноември 2008 г. Пробивната модна звезда на индийската марка беше повалена от неуспешни бизнес сделки, съдебни дела за неизплатени заплати и спорове с доставчици, започнали преди поне три години, много преди коронавирусът нанесе последния удар. (Снимка: The New York Times)

С известно учудване прочетох парчето „За водеща светлина на индийската мода всичко, което блести, не е злато“ в The New York Times, който описва възхода и падението на базирания в Париж индийски моден дизайнер Маниш Арора. В разгара на пандемия и непосредствено след оспорвани избори, могъщият NYT го смята за достоен за статия с над 2000 думи (дори когато го изтъква като ярък пример за грандиозен провал). Никой индийски вестник не би му дал толкова много място. Въпреки това професионалният некролог, който той написа, изискваше по-нюансирано рамкиране в по-широкия контекст на международната мода.

За непосветените, преди да напусне бизнеса си в дрипи и да натрупа дълга, Арора беше пионер в индийската мода, неговите ярки театрални тоалети съчетаха най-доброто от индийската традиция с аура на екстатичен бунт. За първи път го срещнах през 2001 г., когато той се затича към мен с писъци, тъй като бях облечен в бяла риза с червена релефна роза, негова интерпретация на Нерувиански стил. Самият Арора беше облечен в черни дънки и черна тениска с надпис Ladies Tailor, кривова ода на анонимните шивачи, работещи във всяко претъпкано дере на тази страна. В интервю в онези ранни дни, когато го попитали дали има пазар за неговите несъмнено крещящи дрехи, той отговори неуморно: Ако никой не ги купува, аз ще ги нося сам. Арора караше розов Ambassador с дъвка и когато разбра, че Amby излиза от производство, купи втори като резервен, като каза, че не може да си представи себе си в друга кола.

Не съм сигурен, че това дава усещане за уникалната чувствителност на Арора, но той направи това, което никой друг текстилен дизайнер не е успял да направи: Вземете древни индийски бродерии, усъвършенствайте ги и ги намерете в центъра на световния пазар. Две от неговите творения бяха представени на феерия World of Wearable Art, която се проведе в Нова Зеландия. Един от тези привлече окото на Кейти Пери, която носеше роклята му на въртележка, оформена като циркова въртележка, на наградите на MTV през 2008 г. Беше лудо и е незабравимо. Спомням си, че срещнах японските му купувачи от Токио, облечени от глава до пети от него, горди, че са идентифицирани като привърженици на Маниш. Модните ревюта на Арора напомняха за Aurora Borealis, спектакъл от ослепителен неон на рампата, точно по начина, по който тези звезди танцуват по небето. Но това е нещото с метеоритите, в един момент те осветяват вселената, а в следващия се срутват на земята, изгарят, измиват и отново.



Историята е пълна с примери за футболни легенди, останали без стотинка и поп звезди, претърпели богатство заради лоши решения и мегаломания. Славата е забавен звяр. Има толкова голям натиск да бъдеш звездата, за която светът мисли, че си, че губиш представа за това, което е важно.

Дрехите на Арора са драматични шоутопъри, но не са секси. Само тези, които са благословени с тънък външен вид и склонност към необикновеното, ще гравитират към тях. Когато управлявате бизнес, не можете да си позволите да бъдете толкова стратосферно готини, че само Лейди Гага да го получи (тя е фен). Най-големият гаф на Арора не беше да наеме очилат дипломиран IIT/IIM, от онзи вид, който ще седи зад стъклена кабина и отпива зелен чай, за да реши своя бизнес план. Имаше нужда от партньор, който да допълни креативността му, а не от запалимо алтер его. Трябва да се каже, че нито един от другите индийски дизайнери, посочени от NYT и сравнени с Arora, не е уместен навсякъде, освен сред малък балон от елити в Делхи и Мумбай. За негова чест Арора успя да стигне до Париж, той просто нямаше средствата да оцелее там.

Това, което е напълно ясно, е, че зад целия блясък и блясък, индийската модна индустрия е до голяма степен предприятие за майка и поп, което работи по хаотичен и неструктуриран начин. Въпрос на национален срам е, че милиони талантливи хора, заети в неорганизирани сектори (без да се ограничават до модата), водят отчаяно несигурен живот, изцяло на милостта на причудливи шефове; които, в зависимост от настроението и собствените си разходи, могат или не могат да изчистят задълженията си. Това изглежда е дълбоко вкоренено културно неразположение. Обичайна практика е компаниите за събития да наемат едно лице, посветено на преследването на плащания. Само преди седмици виден телевизионен водещ беше в затвора, защото интериорен дизайнер, на когото дължеше пари, почина от самоубийство, позовавайки се на финансови затруднения. Ще спрат ли някога богатите и привилегированите да се утвърждават над угнетените? Не. Ние сме само такива.

Тази статия се появи за първи път в печатното издание на 21 ноември 2020 г. под заглавието „Една звезда излиза от мода“. Сценаристът е режисьор на Hutkay Films